Was ist SaaS (Software as a Service)?

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Mit Software as a Service (SaaS) können Unternehmen direkt über die Cloud auf eine Vielzahl von Softwareanwendungen zugreifen. Das verschafft ihnen Agilität und Kostenvorteile.

Software as a Service bedeutet, über das Internet auf webbasierte Anwendungen in der Cloud zuzugreifen. Bekannte Beispiele hierfür sind standardisierte Applikationen für E-Mail und Collaboration wie Google-Mail, Office 365 oder SharePoint. Zudem gibt es spezialisierte Anwendungen für Content Management, E-Commerce, Customer Relationship Management (CRM) oder Enterprise Ressource Planning (ERP). Auch die Nutzung von Webanwendungen wie Dropbox oder WordPress fällt in die Kategorie Software as a Service.

Stellt man sich eine Cloud-Service-Architektur als Pyramide mit unterschiedlichen Schichten vor, bildet SaaS die oberste Schicht. Direkt darunter liegen Plattform-Dienste (Platform as a Service). Bei PaaS nutzen Unternehmen die Entwicklungs- und Bereitstellungsplattform eines Cloud-Anbieters für die Programmierung ihrer Anwendungen. Die Basis der Pyramide bildet Infrastructure as a Service (IaaS). Hierbei beziehen Unternehmen Hardware wie Server, Rechenleistung, Speicherplatz und Netzwerkgeräte aus der Cloud.

SaaS: Übersicht Cloud Computing Services

Vorteile von SaaS

Zu den Hauptvorteilen von Software as a Service zählen die Kostenersparnisse und die flexible Nutzung von Software. Unternehmen können durch den Zugriff auf Anwendungen über die Cloud sehr bequem und flexibel neue Benutzer hinzufügen oder entfernen. Hohe Kosten für die Anschaffung von Softwarelizenzen entfallen ebenso wie die Zeit und der Aufwand für teure Schulungen. Denn Cloud-basierte Anwendungen sind in der Regel sehr einfach zu bedienen. Auch teure Investitionen in die benötigte Hardware sind nicht nötig, um die Software anschließend darauf in Betrieb zu nehmen.

Zudem entlastet die Nutzung von Cloud-Software die eigene IT-Abteilung. Denn die IT-Kollegen im Unternehmen haben keinen Aufwand mehr mit der kontinuierlichen Aktualisierung der Software sowie mit Security-Patches. All das übernimmt der SaaS-Provider. Die Abrechnung der SaaS-Dienste erfolgt in der Regel je nach Anzahl der Nutzer, der getätigten Transaktionen oder dem benötigten Datendurchsatz.

SaaS: Darum entscheiden sich Unternehmen dafür

Software als Dienstleistung aus der Cloud in Anspruch zu nehmen, ermöglicht es Unternehmen, immer Best-of-Breed-Anwendungen nutzen zu können. Mit SaaS greifen sie darüber hinaus immer auf die aktuellste Version der entsprechenden Software zu. Die Anwender nutzen einen Standard-Webbrowser oder eine entsprechende App, um bequem und von überall aus auf die Software in der Cloud zuzugreifen – über PC, Smartphone oder Tablet. Das erleichtert auch die Zusammenarbeit in dezentral organisierten Teams.

Gerade die Anforderungen an mobiles Arbeiten sind für den deutschen Mittelstand ein treibender Faktor, sich mit der Thematik von SaaS zu beschäftigen. Das ergab eine Umfrage von Forcont und der Hochschule für Wirtschaft und Recht Berlin im September 2017. Danach sind 81,8 Prozent der Befragten für die Einführung von Cloud-basierter Software, weil sie damit mobil arbeiten können. Auch die Kosteneffizienz spielt demnach bei der Entscheidung eine große Rolle.

Übersicht: SaaS-Vorteile

  • Schlüsselfertige Lösungen fürs Business
  • Verbrauchsabhängige Abrechnung (Pay per use)
  • Ortsunabhängiger Zugriff
  • Geräteunabhängiger Zugriff
  • Einfache Zusammenarbeit im Team
  • Schnelles Deployment
  • Automatische Upgrades

Nachteile von SaaS

Vor dem Einsatz von SaaS-Lösungen sollten sich Unternehmen auch mit den möglichen Nachteilen von Software aus der Cloud befassen. Dazu zählen unter anderem Aspekte hinsichtlich der Datensicherheit. Dazu gilt es im Vorfeld zu prüfen, wo die Daten in der Cloud liegen. Je nach Compliance-Anforderungen sollten Unternehmen einen SaaS-Anbieter wählen, der seine Services ausschließlich in Rechenzentren betreibt, die in Deutschland oder im europäischen Ausland liegen.

Ein weiterer Nachteil von SaaS kann sich aus Performance-Schwankungen beim Zugriff auf die Anwendungen ergeben. Die Performance kann je nach Standort, zu übertragender Datenmenge oder Bandbreite durchaus einmal eingeschränkt sein. Ebenso wird häufig die starke Abhängigkeit von einem Anbieter, der sogenannte Vendor-Lock-in als Nachteil von SaaS genannt. Seien die Daten einmal in der Cloud, so die Kritiker, könnten sie nicht ohne erheblichen Aufwand oder Wechselkosten in einen anderen Dienst migriert werden. Dieses Argument ist jedoch nicht ganz zutreffend. Denn Cloud-basierte Software ist meist stark standardisiert. Somit fällt der Wechsel in eine andere Lösung nicht schwieriger aus als bei klassischer lokaler Software.

Allerdings sind SaaS-Lösungen aufgrund dieser Standardisierung nicht so individuell anpassbar wie eine selbst entwickelte und selbst gehostete Software. Daher kann es für Spezialsoftware also von Vorteil sein, auf die eigene Infrastruktur oder Managed Hosting Services zu setzen.

Fazit

Der Markt für Software as a Service verzeichnet weltweit kontinuierliche Zuwachsraten. So lag bereits im Jahr 2010 das Umsatzvolumen der SaaS-Branche bei 10,75 Milliarden US-Dollar. 2017 beliefen sich die weltweiten Ausgaben für SaaS schon auf rund 60 Milliarden Dollar.  Und für das Jahr 2020 prognostizieren Statistiken heute einen Anstieg auf mehr als hundert Milliarden US-Dollar.

Fakt ist: Software as a Service bietet eine Reihe von konkreten Vorteilen, die heutzutage für Unternehmen jeder Größe relevant sind. Denn heute gilt es mehr denn je agil zu sein, um wettbewerbsfähig zu bleiben. Darüber hinaus müssen Unternehmen schnell auf neue Herausforderungen und Kundenwünsche eingehen können. Hier bietet SaaS eine wichtige Möglichkeit, sich auf die eigenen Kernkompetenzen fokussieren zu können.

Sicherlich ist SaaS vor allem im Bereich von Standardsoftware am sinnvollsten. In Zusammenarbeit mit einem erfahrenen Hosting-Partner ist es jedoch auch möglich, anspruchsvollere Projekte als Software as a Service umzusetzen. Sind die Anforderungen an eine Software bei einem Unternehmen sehr individuell, können klassische Managed Hosting Services eine gute Alternative sein.

IaaS für SaaS

Viele SaaS-Anbieter greifen auf Cloud-Infrastrukturen in Deutschland zurück wie beispielsweise bei PlusServer.

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